Esto puede agregar años a tu vida y es gratis

“Trabajé muy duro en Tokio y tuve dolores de espalda y rigidez. Pero se han ido. Ya no estoy ansioso y estoy muy feliz “.

Ahora resplandeciente de salud, el joven Yasuyo Nishiura de 57 años explica por qué. “Es porque me rodeo de bosques”.

Yasuyo es uno de los muchos terapeutas forestales de Japón. Ella guía a las personas a través del bosque como una forma de impulsar la salud mental y física.

Es una actividad que ocupa un lugar especial en la psique de Japón.

Pero no tienes que viajar al exterior para ser guiado por un terapeuta forestal; hay un número creciente en los EE. UU. De hecho, según el  Washington Post , es la última tendencia de fitness para golpear a la nación.

Gran variedad de beneficios de salud

La terapia forestal, también llamada baño en el bosque o Shinrin-yoku, se refiere a la práctica de pasar tiempo en la naturaleza para mejorar la salud, la felicidad y el bienestar.

Dado que menos del 0,01% de la historia de nuestra especie se ha gastado en pueblos, ciudades y entornos artificiales, algunos científicos creen que no estamos bien adaptados a esta forma de vida. Esto, dicen, está causando altos niveles de estrés.

La exposición a la naturaleza es una forma de reducir las hormonas del estrés e inducir un estado de relajación.

La investigación sobre los beneficios de pasar tiempo en un entorno forestal ha estado en curso desde 1990. Los estudios han demostrado que:

  • reduce el estrés
  • reduce la depresión
  • induce un estado de relajación fisiológica
  • disminuye la frecuencia del pulso
  • disminuye la presión arterial
  • aumenta la vitalidad
  • mejora la memoria de trabajo
  • reduce el azúcar en la sangre en diabéticos
  • aumenta un sistema inmune debilitado
  • reduce la muerte por cáncer

Esa es una impresionante gama de beneficios para una actividad tan simple.

Activa los 5 sentidos

Entonces, ¿quién necesita un terapeuta para dar un paseo por la naturaleza? Resulta que la terapia forestal es más complicada que simplemente deambular por la vegetación.

Shinrin-yoku se traduce como “asimilar la atmósfera del bosque a través de todos nuestros sentidos”. Abarca la interacción con la naturaleza de una manera que activa la vista, el sonido, el olfato, el tacto y el gusto. Invita a la curación.

Las caminatas pueden llevar de dos a cuatro horas, pero durante ese tiempo prolongado los “pacientes” pueden caminar menos de una milla. Claramente, está sucediendo algo más.

La guía certificada de terapia forestal Ben Page, que fundó el grupo Los Ángeles, explica cómo difiere de otras actividades de la naturaleza.

“… el objetivo de un paseo por la naturaleza es proporcionar contenido informativo y una caminata para llegar a un destino; el objetivo de caminar de Shinrin-yoku es dar a los participantes la oportunidad de reducir la velocidad, apreciar cosas que solo se pueden ver o escuchar cuando uno se mueve lentamente, y tomar un descanso del estrés de su vida cotidiana “.

Yoshifumi Miyazaki, de la Universidad de Chiba, un destacado investigador en este campo, dice que “fuimos hechos para adaptarse a un entorno natural. Cuando estamos expuestos a la naturaleza, nuestros cuerpos vuelven a ser como deberían ser “.

El olor curativo de los árboles

Li Qing, profesor asistente de medicina forestal en la Escuela de Medicina de Nippon, Tokio, realizó tres estudios que demostraron un aumento en las células asesinas naturales del sistema inmune hasta en un 50% en hombres y mujeres con inmunidad debilitada. El efecto se mantuvo en los hombres 30 días después de la caminata.

Li cree que el aumento de la inmunidad se puede atribuir en parte a los fitoncidios. Estos son productos químicos secretados por árboles de hoja perenne.

Los médicos en el siglo 19 especulaban sobre una sustancia invisible en el aire como una manera de explicar la recuperación de pacientes con tuberculosis en los sanatorios ubicados en los bosques de pinos de Alemania y los bosques de Adirondack en Nueva York.

Para probar si estos efectos eran reales, varios estudios de interior expusieron a los participantes a aceites de madera o aceites de hojas de árboles. Los investigadores encontraron una mejora en la función inmune en la primera y la inducción de la relajación fisiológica en la segunda.

Si está interesado en participar en una caminata, la Asociación de Naturaleza y Terapia Forestal proporciona un mapa donde puede ubicar una guía.